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DEPARTAMENTO EL QUICHE
 
 
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Quiché

Las manos artesanas de sus pobladores y sus costumbres religiosas, hacen de Quiché un departamento rico en expresiones que el visitante puede apreciar en sus mercados, así como en el colorido de sus trajes.

El diseño arquitectónico de sus edificios, especialmente las iglesias, transportan al visitante a épocas antiguas, cuando se iniciaban las cofradías, que son las más completas del territorio nacional.

En cuanto a su producción artesanal, se destacan los tejidos de algodón y lana. Los primeros elaborados por las mujeres en telares de cintura y los segundos por los hombres en telares de pie. Junto a este rubro económico también se encuentran la orfebrería, manifestada en cadenas, pulseras y esclavas de oro y plata.
Nombre del departamento: Quiché.
Cabecera departamental: Santa Cruz del Quiché.
Población: 575,677 habitantes aproximadamente.
Municipios: Santa Cruz del Quiché, Chiché, Nebaj, Chinique, Zacualpa, Chajul, Patzité, Chichicastenango, San Antonio Ilotenango, San Pedro Jocopilas, Cunén, San Juan Cotzal, Joyabaj, San Andrés Sajcabajá, Uspantán, Sacapulas, San Bartolomé Jocotenango, Canillá, Chicamán, San Luis Ixcán y Pachalum.
Clima: De templado a frío.
Idioma: Uspanteko, ixil, sakapulteko, k'iche' y el español.
Altitud: 2,021 metros sobre el nivel del mar.
Límites territoriales: Colinda al norte con México; al este con los departamentos de Alta Verapaz y Baja Verapaz; al sur con los de Chimaltenango y Sololá, y al oeste con los de Totonicapán y Huehuetenango.
Extensión territorial: 8,378 kilómetros cuadrados.
Fiesta titular: 18 de agosto en honor a Santa Elena de la Cruz.
Fundación: 1872.
Temperatura: Máxima 19 grados centígrados.
Mínima 5 grados centígrados.




Cultura, historia y población

Por Kajkoj Máximo Bá Tiul

“En cuanto llegó a Utatlán, Alvarado se dio cuenta de que la ciudad tenía tan sólo dos entradas, una de las cuales estaba en parte destruida, siendo prácticamente imposible que los caballos pudieran pasar por ella. Entonces, se dio cuenta que era una trampa y logró a tiempo salvar a sus hombres y caballos."

Izquierda: Mujeres en día de mercado en Cotzal.


Durante la lucha que siguió la fuga, los españoles capturaron a dos de los jefes K'iche'es, Oxib' Kej y Belejeb' Tz'i. Éstos al confesar ante Alvarado su intención contra los invasores, ordenó que murieran en la hoguera. Así es como cae la ciudad capital de los k'iche'es, hecho ocurrido el 4 de abril de 1524. El 11 de abril, Alvarado considera el territorio de Utatlán como dominio suyo y de los reyes de España, por lo tanto había que avanzar a otro territorio.

Durante la Colonia y alrededor de 1700, el obispo Cortés y Larraz, hacía referencia del pueblo de Santa Cruz del Quiché, como municipio. La referencia que daba era lo siguiente: “El camino es bueno; aunque hay algunas cuestas pero no violentas. El pueblo está situado en buena llanura, pero estéril que para nada se aprovecha: porque en el tiempo de lluvias es un barrial, difícil para transitar, y cuando faltan las lluvias, es una arena que no tiene planta ni yerba verde”.


Según el mismo obispo, el idioma hablado en una parte del departamento es el k'iche'. La producción es maíz y frijol, así como el trabajo en la ganadería. Además afirmaba; “entiendo que entre sus papeles se encontrarían en estos pueblos raras historias del rey de Quiché; porque estos indios tienen (a mi parecer) muy vivas esperanzas de volver a tenerlo, y yo mismo, o con algún cuidado, los he puesto con varios pretextos en que me dijeran, cómo era el rey de Quiché y hablan de esto con mucha individualidad y afición”.


Como se encuentra actualmente el departamento del Quiché, es una creación del segundo período del gobierno liberal guatemalteco. El departamento se estableció en 1872, según decreto No. 72 de Justo Rufino Barrios, “cuando éste, dirigiendo la insurrección provinciana en curso contra el orden conservador de la capital, todavía no ha conquistado definitivamente el poder central y necesita localmente del apoyo de milicias y guerrillas, tanto ladinas, particularmente en Santa Cruz del Quiché y Cubulco, como indígenas de Santa Cruz y San Bartolomé Jocotenango”.

Mayas

Se pueden dividir en cuatro grupos étnicos bien definidos:

1) K'iche': Es el mayoritario. Se ubican en el resto de los municipios del departamento.

2) Ixil: Ubicado en la región que recientemente se le ha llamado Triángulo Ixil. Esta región está formada por Nebaj, Cotzal y Chajul.

3) Poqomchi': Se localizan en el municipio de Uspantán y Chicamán, donde llegaron después de buscar tierras. Hay cinco aldeas bien definidas: Belejú, Pajuil, El Soch, La May y Tiritibol.

4) Q'eqchi': Originarios de Alta Verapaz. Ocupa el área conocida como Zona Reyna. Llegaron casi en la misma época de los colonizadores alemanes. Además de estas comunidades, encontramos a los Sacapultekos (Sacapulas), Uspantekos (Uspantán), aunque no reconocidos como idiomas propiamente dichos.


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